Waar komen kilo, mega, giga, en al die andere prefixen vandaan? En wat betekenen ze?

Deze termen zijn onze taal binnen gekomen. Iedereen gebruikt deze termen, en vooral in combinatie met "byte" zijn ze alledaags geworden. Maar waar komen ze vandaan en wat betekenen ze?

Moeten we voor Kilo vermenigvuldigen of delen met 1000 of met 1024 ? Dit is afhankelijk van de context waarin je de term gebruikt. Als je rekent in het decimale talstelsel (bijv gram, liter, meter) dan is 1 kilo x 1000, als je rekent in het binaire talstelsel (bytes) dan is 1 kilo x 1024.

Alle termen zijn gedefinieerd in de  Internationale Standaard ISO31

  • Kilo: 1000 of 210= 1024, komt van het Griekse khiloi , dat betekent 1000
  • Mega: 10002 of 220, komt van het Griekse megas (zoals Megas Alexandros) en dat betekent groot (Alexander De Grote) 
  • Giga: 10003 of 230, komt van het Latijnse gigas wat gigantisch of enorm betekent
  • Terra: 10004 of 240, komt van het Griekse teras wat monstreus betekent
  • Peta: 10005 of 250, komt van het Griekse penta wat 5 betekent   (toegvoegd in 1975)
  • Exa: 10006 of 260, komt van het Griekse hexa wat 6 betekent  (toegevoeged in 1975)
  • Zetta: 10007 of 270, komt van de laatste letter uit het Latijnse alfabet (soms verkeerdelijk verward met het Griekse Zeta), hier werd terug afgestapt van een numerische betekenis en begint men terug te tellen uit het Latijnse alfabet (toegevoegd in 1990)
  • Yotta: 10008 of 280, komt van de voorlaatste letter uit het Latijnse alfabet (toegevoegd in 1990) 

Binair stelsel 

In de informatica wordt gebruik gemaakt van het binair stelsel omdat computers enkel het verschil kennen tussen 1 en 0. Met het binair stelsel kunnen computers heel snel en eenvoudig berekeningen maken. Om characters om te zetten of weer te geven zijn er speciale character tabellen opgesteld.

  • 1 bit = 1 of 0, aan of uit, stroom of geen stroom
  • 1 byte is 8 bits en wordt gebruikt om een character weer te geven in computertaal
  • 10 bytes is een woord
  • 1 Kilobyte is een grap of een heel kort verhaaltje
  • 2 Kilobytes is een getypte pagina
  • 50 Kilobytes is een afbeelding
  • 100 Kilobytes is een lage resolutie foto
  • 1 Megabyte is een klein boek
  • 2 Megabytes is een foto
  • 3 Megabytes is een gecomprimeerde mp3 van 3 minuten
  • 10 Megabytes is een röntgen foto
  • 50 Megabytes is een mammogram
  • 100 Megabytes is een meter boeken op een schap
  • 700 Megabytes is een cd-rom
  • 1 Gigabyte is een aanhangwagen vol met boeken
  • 4,5 Gigabytes is een DVD-rom
  • 100 Gigabytes is een hele bibliotheek met boeken
  • 1 Terrabyte zijn alle röntgen foto's in een groot ziekenhuis
  • 20 Petabytes is de capaciteit van alle harddisks die gefabriceerd zijn in 1995
  • 5 Exabytes zijn alle woorden die ooit door mensen werden uitgesproken